【アマテラス・天照大神とは?】系図│岩戸│神社│読み方│実在したのか?│日本の神さま

こんにちは。
幻想画家の奥田みきです。

今回は、日本の神様の中で最高位に位置する『天照大神(アマテラスオオミカミ)』について、

「どんな神様なの?」
「ご利益は?」
「実在したの?」

といった素朴な疑問に、分かりやすくお答え・解説していきます。

このサイトでは、これまで弁才天や龍神など色々な神様を紹介してきました。

天照大神は、そんな八百万の神々すら敬うほど尊く、そして実は人間味のある存在でもあります。

この「人間的なところ」が古事記の面白いところでもあります。

小難しい用語や歴史はできる限り省き、親しみを感じてもらえるようにお話していきます。

アマテラス・天照大神とはどんな神様?

天照大神(アマテラス)は、その名の通り天からこの世界を照らす「太陽の神様」です。

天照…天界や天界に繋がる大空、そしてその下にある大地を照らすこと

大神…神様の敬称

 

この2つの言葉を合わせると「天照大神」なります。

名前から分かる通り、まさしく太陽そのものです。

そんな天照大神が太陽神であることを象徴するエピソードが、天岩戸(あまのいわと)神話です。

アマテラス・天照大神の誕生

まだ日本という国が存在しなかった頃、伊邪那岐・男神(イザナギ)と伊邪那美・女神(イザナミ)という二柱の神が国生みを始めて、広い国土と八百万の神様を誕生させました。

天照大神(アマテラス)は、父イザナギと母イザナミの娘であり、イザナギが左目を洗った時に生まれたとされています。

そんな天照大神(アマテラス)の誕生神話を下記にご紹介します。

 

イザナギとイザナミは仲の良い夫婦神でしたが、イザナミは火の神カグツチを出産した際に大やけどを負い、それが原因で死亡してしまいます。

大変悲しんだイザナギは黄泉の国へとイザナミを探しに出かけます。

イザナギは死者の国からイザナミを連れ帰ろうとするのですが、その際イザナミがこう言いました.

「黄泉の国の神様に地上に帰れるように相談してきます.
その間私の姿は絶対にみないでください」

 

しかし,なかなか帰ってこないイザナミにしびれを切らし、イザナギはイザナミの姿をのぞき見てしまうのです。

そこには醜く変わり果てたイザナミの姿がありました。

穢れを落とすための禊

驚いたイザナギは命からがら黄泉の国から逃げ帰ります。

命からがら地上に戻ったイザナギは、穢れた体を清めるために禊を行います。

 

禊の最中に、身に付けていた装飾品などから十二柱(はしら)の神々が生まれ、その後も数々の神々が誕生しました。

 

最後に伊邪那岐(いざなぎ)が顔を洗うと、

左目からは太陽の神・天照大神(アマテラス)が、

右目からは暦を司る月読尊(つくよみのみこと)

鼻からは嵐の神・素戔嗚尊(すさのおのみこと)が誕生しました。

この三柱を「三貴子」と呼びます。

アマテラス・天照大神の兄弟

前記の二人がアマテラスの兄弟で、イザナギは「三貴子」に世界を治めさせることにします。

天照大神(アマテラス)には高天原(たかあまのはら)

月読尊(つくよみのみこと)は夜を、

素戔嗚尊(すさのおのみこと)には海を納める様に命じました。

 

アマテラス・天照大神の天岩戸神話・引きこもる

『天岩戸神話』は、太陽神である天照大神が洞窟に隠れたことで日本中が闇に包まれ災いが頻発したため、他の神様たちがなんとかして外に出てきてもらおうと奮闘するエピソード。

つまり、現代的に言うと「神様の引きこもり」です。

皆さんも、どこかで一度は耳にしたことのあるお話だと思います。

 

太陽神である天照大神(アマテラス)が洞窟に閉じこもってしまったものですから、神様たちは大慌てです。

どうにかして天照大神(アマテラス)を外に連れ出そうと考えた神々は、

「すぐ外で楽しくお祭り騒ぎをしたら覗きに来てくれるかもしれない」と計画し、祭事を開催しました。

 

天宇受売命(アメノウズメノミコト)という女神が胸もあらわに踊り出すと、神々は大笑いし、その騒ぎを聞いた天照大神は岩戸から顔を出したところ、怪力の神が外へ連れ出しました。

計画が功を奏し、天照大神(アマテラス)は無事に外に出てきてくれて、太陽の光が再び降り注ぐようになりました。

まさに、天照大神(アマテラス)が太陽神であることを象徴するエピソードです。

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アマテラス・天照大神の性別

時代や文献によって色々な解釈がありますが、天照大神(アマテラス)は女神であり、現在では女性とされています。

(天照大神(アマテラス)は「男性だ」とされる説もありますが、ここでは女神としてご紹介します)

 

性別が書物にはっきり記載されているわけではありませんが、

・天照大神(アマテラス)の別名は大日孁貴(おおひるめのむち)といい、(日孁ひるめ)が日の女神を表す
・『日本書紀』では弟の須佐之男(すさのお)に姉と呼ばれている
・機織りの仕事をするなど女性的な記載が多い

といった事実から、一般的に女神と解釈されています。

 

天照大神(アマテラス)の読み方│天照大御神と天照大 の違い

天照大神に限らず、日本の神さまは呼び名が一つではないことが多いですね。

検索などでは「天照大神」が一番良く出てきますが

『古事記』では天照大御神(あまてらすおおみかみ)

『日本書紀』では天照大神(あまてらすおおかみ、あまてらすおおみかみ)と表されます。

 

アマテラス・天照大神の家系図

天照大神(アマテラス)の父は伊邪那岐(いざなぎ)ですが、母は伊邪那美(いざなみ)ではなく、

伊邪那岐が単神で生み出しました。

神さまはこのように、普通の夫婦関係とは違い、単身でも神々を生むことが出来たのです。

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アマテラス・天照大神と三種の神器

三種の神器という言葉をお聞きになったことがあるかたも多いでしょう。

これはアマテラスに捧げられた、下記の3つの神器のことです

  • 八咫の鏡(やたのかがみ)
  • 矢坂気の勾玉(やさかぎのまがたま)
  • 草薙の剣(くさなぎのつるぎ)

 

八咫の鏡(やたのかがみ)と矢坂気の勾玉(やさかぎのまがたま)は天岩戸伝説の時にアマテラスに捧げられた神器です

草薙の剣(くさなぎのつるぎ)はスサノオが八岐大蛇(やまたのおろち)を退治したときにその尾から出て来た剣で、アマテラスに捧げられました。

 

後にアマテラスの孫のニニギノミコトこれらの神器を携えが地上に降りてきました。

それ以来、三種の神器は皇室が代々受け継ぐようになったのです。

天照大神・アマテラスのご利益

天照大神(アマテラス)の最も知られているご利益は、願望成就です。

万物に光を注ぐ太陽の姿から「あらゆる願いを聞き届ける」というご利益に転じたそうです。

また天照大神(アマテラス)は、太陽だけでなく『光』『愛』『真実』を司るともされ、

万人にも八百万の神様たちにも尊ばれている存在です。

アマテラス・天照大神を祀る神社

天照大神(アマテラス)が祀られている総本社は、三重県伊勢市にある伊勢神宮です。

伊勢神宮

「お伊勢さん」と親しく呼ばれる、伊勢神宮の公式サイト。正式には「神宮」といい、2000年の歴史を有する日本人の「心のふる…

本来の名称は『神宮』ですが、他の神宮と区別するために、伊勢神宮という愛称で全国的に知られています。

天照大神(アマテラス)が八百万の神の最上位であるように、伊勢神宮もまたすべての神社の最上位に位置する本宗(ほんそう)です。

 

その昔、第11代垂仁天皇の第四皇女である倭姫命(やまとひめのみこと)は、天照大神(アマテラス)を祀る土地を探すべく全国各地を巡りました。

そして伊勢国に行き着いた際に、天照大神(アマテラス)から「この国に留まる」という神託を受け、現在の内宮がある土地に祠を建てたことが伊勢神宮の始まりです。

また、天照大神(アマテラス)を祀る神社を神明(しんめい)神社といい、全国各地に建てられています。(全国に5000社存在するそうです)

天岩戸神社(あまのいわとじんじゃ)

宮崎県西臼杵郡高千穂町

上記の「天岩戸神話」に関連した神社です。

天照大神・アマテラス│お蔭参りが大流行

伊勢神宮で有名な歴史エピソードといえば、お蔭参り(おかげまいり)ではないでしょうか。

まだ国道もしっかり整備されていなかった江戸時代の頃、伊勢神宮へ集団参拝するお蔭参りが大流行しました。

その当時、実に数百万人もの人々が全国各地から伊勢神宮を訪れたとされています。

 

現在の東京からでも徒歩で約2週間かかりますが、東北や九州地方の人は、実に100日かけて参拝しに来たともされています。

この出来事だけでも、天照大神(アマテラス)がいかに人々に愛されてきたかが分かりますよね。

 

今では車や公共交通機関で手軽に参拝できますが、昔の人がそれほどの苦労をしてでも行きたかったということを想像すると

天照大神(アマテラス)の尊さをより実感できるのではないでしょうか。

アマテラス・天照大神は実在した?

日本神話は『神話』と言われながらも、現実と繋がっている部分もあり、

「天照大神(アマテラス)って実在したの?」

というところが曖昧な方がほとんどかと思います。

 

天照大神(アマテラス)が実在したかどうかについては、結論からお話しますと

「おそらく実在した」と答えるほかありません。

日本最古の歴史書である『古事記』では、初代天皇の神武天皇に繋がる家系図が記されています。

この家系図によれば、天照大神(アマテラス)は天皇の直系のご先祖様にあたるため、

実在の人物もしくは神話のモデルとされる人物がいたと言えるでしょう。

根拠は定かではありませんが、「天照大神(アマテラス)と卑弥呼は同一人物」という説も囁かれています。

 

しかしその一方で、お父さんの左目から生まれたり、

洞窟に隠れたら世界が真っ暗闇になったといった逸話があまりにも現実離れしていることから、

実在しない架空の人物と言われることもあります。

アマテラス・天照大神│実在したかどうかよりも大事なこと

日本の神様は、キリスト教のような人間界の外側にいる絶対的な存在というよりも、

八百万の神と言われるように、私たちの身近なところで見守ってくれる存在です。

そういう意味では、天照大神(アマテラス)が本当に実在したかどうかよりも、『実在する大切な人と同じように、親近感と敬意をもつ』ということが大事なのかなと思います。

 

天照大神(アマテラス)は万能で無味乾燥な存在ではなく、弟の須佐之男を気遣ったりその弟に困って洞窟に籠もってしまったりと、実は人間味に溢れる神様です。

日本神話を知れば知るほど、「神様も人間と同じように他人を思いやったり、失敗することもあるんだ」

と思えて、私たちも完ぺきじゃなくていいんだとどこか安心することができます。

 

そんな最高位の神様でありながら人間らしい一面もある天照大神(アマテラス)を、雲の上の存在ではなく、どこか親しみのある存在として敬愛してもらえたら嬉しいです。

まとめ

 

最後まで読んでくださった方は、天照大神(アマテラス)の凄さと同時に、意外な一面を知ることもできたのではないでしょうか。

もし愛着を感じていただけましたら、最寄りの神明神社を参拝したり日光浴をして、天照大神との繋がりを感じてみてくださいね。

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